旅行除了機票以外,住宿通常是另外一大負擔,作為獨身旅行者(solo traveler)就跟平常單身一樣,在很多方面都很吃虧,先不論單人房的比例有多低,即便有,費用往往不亞於雙人房。近年來Couch Surfing很紅,我也有加入這個網站,但仍舊遲遲不敢嘗試。

所謂的Hostel當然與Hotel不同,有點像是學生宿舍,上下舖的床、共用浴室,每間房的床位從4人起跳,在英國甚至可能到20人以上。Hostel被翻譯成「背包客旅館」或是「青年旅館」,但其實住在裡面的人不一定是真正的背包客,大部分的hostel都會提供大型置物櫃,所以即使像我一樣有大行李箱也不用擔心;客群當然更不局限於「青年」,根據我的經驗,有商務客、母女檔、老奶奶...任何族群。

因為Hostel是跟別人共用房間,所以也有分男(male dorm)、女(female dorm),還有混合(mixed dorm),在亞洲混和房通常會比較便宜,但在歐美單一性別和混合的房間價位就沒有差別。比較大的Hostel也有提供個人房間(Private room),其實就跟一般的旅館一樣,只是普遍而言也比飯店更為便宜,以下是Hostel的訂房網站:

1. Hostel.com http://www.hostels.com/ 這個網站其實就跟 Hostelworld http://www.hostelworld.com/ 一樣,不同的是Hostelworld還有免費的App

2. HI---Hosteling International http://www.hihostels.com/ 是美國很大的Hostel體系,在世界各地也都有與他們合作的hostel,像台北劍潭青年活動中心也是,所以如果常旅行的話,可以辦他們的付費會員,會有9折左右的優惠

這是我住過的其中一間:紐約---HI New York(布告欄、房間、櫃台、廚房)

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3.一般訂房網站如Booking.com、 Agoda,由於是一般的訂房網站,搜尋的結果並不只Hoste,l所以我個人覺得如果已經確定要住Hostel那還是用前兩個比較方便

 

關於大家對Hostel的疑慮

1.安全性!

畢竟要跟不認識的人共用房間,提高警覺性當然是必要的,但是真的不用過分擔心!!!假如選擇的是一個房價過分低廉的地方,風險比較高也是理所當然的,這無論是住Hostel、Hotel或是Motel都是一樣的。而且基本上除了行李櫃以外,也會提供每個人一個私人置物櫃,至於鎖的方面,有些會附鑰匙,有些則是要自備鎖頭,通常我都會用行李箱的鎖頭,如果忘了帶的話,可以向櫃台租借或是購買(根據是否有提供租借服務而定)

2.早餐

其實就跟置物櫃服務一樣,每家Hostel都會不同,據我的經驗,歐美通常都會提供,而亞洲則沒有,所以在訂房的時候一定要認真看房價內包含哪些服務

〈法國巴黎Hostel早餐:吧檯上的麵包、喜瑞兒、牛奶、果汁都是無限供應〉

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3. 入住Hostel必帶用品:毛巾、沐浴用品、牙膏牙刷、鎖頭(置物櫃用)

畢竟住Hostel就是為了省錢,提供的服務當然不比一般旅館,所以毛巾、沐浴乳那些也都要自己準備,至於吹風機則是會免費(或以押金)提供

 

對台灣人而言,Hostel很陌生,但在西方卻很普遍,這也是為什麼連老奶奶也會入住的原因,也因為要跟別人共用房間,因此也有更多的機會認識各國不同的人,其實對於男女混合房真的不用有太多的顧慮,畢竟大家都不認識而且也不只兩個人,實在不太可能發生什麼危及人身安全的問題,基本上不論是住宿品質、服務設施、清潔程度...等的好壞,絕大部分都跟房價有關,如果價錢低於平均水準,那絕對有什麼部分的品質也是低於水平的,「一分錢,一分貨」是永恆不辨的真理。

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